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Publicaciones falsas y engañosas, uso de ‘Bots’ en las redes sociales explotan a nivel mundial, según un estudio de Oxford

Foto de archivo muestra algunos de los anuncios de Facebook e Instagram vinculados a un esfuerzo ruso para interrumpir el proceso político estadounidense Jon Elswick, Foto archivo AP

(Oxford.Org). WASHINGTON. – El bombardeo social ruso para influir en las elecciones estadounidenses de 2016 fue parte de un “fenómeno” global en el que un amplio espectro de gobiernos y partidos políticos usaron plataformas de Internet para difundir noticias y desinformación en al menos 48 países el año pasado, según un estudio de la Universidad de Oxford. 

Incluidos los programas del gobierno de los EE. UU. destinados a contrarrestar a los extremistas como los fundamentalistas islámicos, se han gastado alrededor de $ 500 millones en investigación, desarrollo o implementación de “operaciones psicológicas” en redes sociales desde 2010, estimaron los autores del estudio.

La manipulación de la opinión pública sobre las plataformas de medios sociales se ha convertido en una amenaza crítica para la vida pública“, escribieron los investigadores.

Advirtieron que, en un momento en que el consumo de noticias se produce cada vez más a través de Internet, esta tendencia amenaza con “socavar la confianza en los medios, las instituciones públicas y la ciencia“.

En un análisis posterior que cubre el año 2016, los investigadores encontraron que los gobiernos y los partidos políticos habían desplegado las redes sociales para manipular al público en 28 países.

Estudio de Universidad Oxfrd. Foto Web.

La desinformación durante las elecciones es la nueva normalidad“, le dijo el coautor Philip Howard a McClatchy. “En las democracias de todo el mundo, cada vez más partidos políticos usan las redes sociales para difundir información chatarra y propaganda entre los votantes“.

Las campañas de desinformación más grandes y complejas se gestionan desde Rusia y se dirigen a las democracias, pero cada vez más, también preocupan las organizaciones de imitación que surgen en otros regímenes autoritarios “.

Los investigadores informaron que en aproximadamente una quinta parte de los países evaluados, se están produciendo campañas de desinformación en aplicaciones de chat, incluso en plataformas encriptadas como WhatsApp, Signal o Telegram. Howard dijo que los jóvenes de las naciones más pobres “desarrollan sus identidades políticas” en esos sitios, “de modo que allí es donde irán las campañas de desinformación“.

La campaña sigilosa de las redes sociales de Rusia en 2016 fue parte de una amplia ofensiva cibernética que según las agencias de inteligencia de los Estados Unidos tenía como objetivo ayudar a Donald Trump a ganar la Casa Blanca, se originó en una llamada “troll farm” (granja de trolles) en San Petersburgo, donde operarios rusos, varios de los cuales ahora enfrentan cargos criminales estadounidenses, supuestamente colocaron anuncios de Facebook y Tuiter que transmitían noticias falsas o críticamente ácidas sobre la candidata presidencial demócrata Hillary Clinton o dirigidas al sembrar divisiones entre los votantes sobre cuestiones como la raza, los derechos de armas y la inmigración.

El impacto de algunos de esos anuncios se amplificó a través de mensajes automáticos, conocidos como “bots“, que llegaron a millones de estadounidenses.

Facebook y Tuiter, ante la presión de los comités de inteligencia de la Cámara de Representantes y del Senado, tomaron medidas importantes para reforzar el monitoreo de la actividad de las redes sociales y eliminar las cuentas falsas y los bots. Mark Zuckerberg, presidente y director ejecutivo de Facebook, ordenó la contratación de miles de empleados para la actividad policial a través de su plataforma y anunció que la empresa requeriría la divulgación en todos los mensajes políticos futuros de la identidad de los patrocinadores publicitarios.

Pero el último estudio de Oxford sugiere que el uso de las redes sociales para transmitir propaganda o mensajes políticos engañosos puede seguir expandiéndose más rápido que el creciente número de ciberpolicías.

Aunque Tuiter y Facebook han intentado varias medidas para frenar el uso de cuentas falsas y bots, en realidad encontramos que 38 países usaron bots el año pasado, en comparación con 17 el año anterior“, dijo Howard.

Brasil, un país sacudido por la agitación política en los últimos años, ha sido escenario de “mucha manipulación sobre las cuentas de las redes sociales“, dijo Howard. “Los partidos políticos han sido evidenciados en pleitos entre ellos mismos por el uso de bots“.

En cinco países, Brasil, Alemania, México, Taiwán y Estados Unidos, los ciberoperadores han encontrado formas de complicar el seguimiento y la desactivación de las cuentas de bots, dicen los hallazgos de los investigadores. Los operadores cibernéticos en esas naciones han tomado ocasionalmente inyecciones de comentarios o errores tipográficos en medio de las corrientes bot para señalar la participación humana, dijo Howard.

Sobre la base de un lienzo de datos disponibles públicamente, los investigadores estimaron que en China, de 300,000 a 2 millones de personas se usaron en 2017 como “ciber tropas” involucradas en campañas de redes sociales que en su mayoría están dirigidas internamente, las tareas similares son realizadas por al menos 10.000 personas en Azerbaiyán, Irán, Ucrania y Vietnam, dijeron.

La manipulación de las redes sociales es un gran negocio“, dijo el estudio. “Estimamos que decenas de millones de dólares se gastan en campañas de manipulación de redes sociales, involucrando a decenas de miles de profesionales“.

LeoNOTICIA.