WASHINGTON, (Reuters) – Entre 800 y 1500 empresas de todo el mundo se han visto afectadas por un ataque de ransomware centrado en la firma estadounidense de tecnología de la información Kaseya, dijo el lunes su director ejecutivo.

Fred Voccola, CEO de la compañía con sede en Florida, dijo en una entrevista que era difícil estimar el impacto preciso del ataque del viernes porque los afectados eran principalmente clientes de los clientes de Kaseya.

Kaseya es una empresa que proporciona herramientas de software a las tiendas de outsourcing de TI: empresas que normalmente manejan el trabajo de ‘back-office’ para empresas muy pequeñas o con recursos modestos para tener sus propios departamentos de tecnología.

Una de esas herramientas fue subvertida el viernes, lo que permitió a los hackers paralizar cientos de negocios en los cinco continentes. Aunque la mayoría de los afectados han sido pequeñas empresascomo consultorios de dentistas o contadores-, la interrupción se ha sentido con mayor intensidad en Suecia, donde cientos de supermercados tuvieron que cerrar porque sus cajas registradoras no funcionaban o en Nueva Zelanda, donde las escuelas y los jardines de infancia quedaron desconectados.

Los hackers que reivindicaron la autoría de la violación han exigido 70 millones de dólares para restaurar todos los datos de las empresas afectadas, aunque han indicado su voluntad de moderar sus demandas en conversaciones privadas con un experto en ciberseguridad y con Reuters.

Siempre estamos listos para negociar“, dijo un representante de los hackers a Reuters. El representante, que habló a través de una interfaz de chat en el sitio web de los hackers, no proporcionó su nombre.

Voccola se negó a decir si estaba listo para aceptar a los hackers en la oferta.

No podemos comentar ‘sí’, ‘no’ o ‘tal vez’“, dijo cuando se le preguntó si su compañía hablaría o pagaría a los piratas informáticos. “Ningún comentario sobre nada que tenga que ver con la negociación con los terroristas de ninguna manera“.

El tema de los pagos de rescate se ha vuelto cada vez más tenso a medida que los ataques de ransomware se vuelven cada vez más disruptivos y lucrativos.

Voccola dijo que había hablado con funcionarios de la Casa Blanca, la Oficina Federal de Investigaciones y el Departamento de Seguridad Nacional sobre la violación, pero se negó a decir lo que le habían dicho sobre pagar o negociar.

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