JERUSALEM — Con una máscara quirúrgica, el primer ministro Israelí Benjamin Netanyahu se sentó solo en un banco de la corte este domingo mientras un panel de tres jueces escuchó los argumentos en la sesión de apertura procesal de su tan esperado juicio penal por corrupción, según reporte extenso del Washington Post.

El procedimiento, que examinará los cargos de que el primer ministro de Israel (que más tiempo ha cumplido cargo), aceptó sobornos y cometió fraude y violación de la confianza en el cargo, ya ha provocado un enfrentamiento sin precedentes entre Netanyahu y el sistema de justicia penal del país.

El juicio, que se había retrasado dos meses por el brote de Coronavirus en Israel, amenaza con dividir aún más los grupos de la democracia de Israel, en una nación ya profundamente polarizada después de tres elecciones en menos de un año.

Minutos antes del juicio, un combativo Netanyahu, transmitiendo en vivo en sus plataformas de redes sociales, calificó los casos en su contra como “ridículos” y dijo que las investigaciones fueron “contaminados desde el primer día“.

Criticó el proceso como un intento siniestro de sacarlo de su cargo y pidió que el juicio, que podría durar hasta dos años, fuera televisado para que la nación pudiera “ser testigo de la verdad“.

Netanyahu estaba rodeado por sus ministros más altos en una muestra de apoyo, y en las calles fuera de la sala del tribunal, una gran multitud coreaba su admiración por “El rey Bibi“. Sus partidarios dijeron que nunca dejarían de luchar por él.

Israel ya ha afrontado casos de corrupción de alto perfil anteriormente, el más notable fue el del ex primer ministro Ehud Olmert, quien fue declarado culpable en 2014 por recibir dinero de los desarrolladores inmobiliarios cuando fue alcalde de Jerusalén.

Olmert renunció como primer ministro antes de ser acusado, al igual que otros altos funcionarios que se enfrentaron a acusaciones de irregularidades.

La negativa de Netanyahu a dimitir pone al país en un territorio incierto, de cara a sus acciones como primer ministro y a la luz de su juicio.

“La idea de tener un primer ministro sentado enfrentando un juicio que no hemos visto antes“, dijo el profesor de derecho de la Universidad Hebrea de Jerusalén Yuval Shany, vicepresidente de investigación del Instituto de Democracia de Israel. “Es una situación muy seria para el país.

Netanyahu ha condenado el proceso legal de tres años que ha llevado a su juicio como una “caza de brujas” política por parte de funcionarios de estado.

Netanyahu ha descargado su ira en el Fiscal General Avichai Mandelblit, a quien él mismo nombró.

A través de las elecciones nacionales de abril de 2019, septiembre de 2019 y marzo de 2020, Netanyahu y sus aliados del partido Likud emprendieron una ácida contra los investigadores y fiscales, acusándolos de parcialidad, arrogancia y odio ciego.

Un ministro del Likud se refirió a Mandelblit como un presunto criminal en una entrevista radiofónica la semana pasada.

El jefe del poder ejecutivo está esencialmente encabezando una cruzada contra la aplicación de la ley“, dijo Shany. “El próximo objetivo probablemente serán los jueces“.

Netanyahu ha intentado, pero no ha obtenido el voto de inmunidad del parlamento, después de llegar a un acuerdo de reparto de poderes el mes pasado con su antiguo rival Benny Gantz, los opositores pidieron al Tribunal Superior de Justicia de Israel que impidiera a Netanyahu dirigir el gobierno mientras estaba bajo acusación. El tribunal rechazó su solicitud.

El juicio se abrió una semana después de que Netanyahu fuera juramentado para su quinto mandato, aunque asumió el poder, pero sin el mando casi total del gobierno que disfrutó durante más de una década.

Los controles de Gantz, ex soldado soldado y político Israelí que actualmente sirve como Primer Ministro Suplente de Israel y como Ministro de Defensa están programados para rotar en el puesto del primer ministro en 18 meses, ayudaron gabinete, incluido el Ministerio de Justicia, que está a cargo del caso de corrupción.

Académicos y grupos dentro del mismo gobierno, incluyendo varios que lucharon para impedir que Netanyahu permanezca en el cargo durante el juicio, han criticado el combate com “retórica política y culturalmente corrosivo.

Los partidarios de Netanyahu, por su parte dicen que es las acusaciones están perjudicando la democracia, señalan que Netanyahu ha evidenciado una fuerte demostración de su popularidad en las tres elecciones, todas las cuales se celebraron cuando los medios de comunicación estaban inundados por noticias sobre la investigación y acusaciones.

Llegamos la situación excepcional en la que Netanyahu se ha negado a renunciar y el electorado y sistema político han llegado más o menos a un acuerdo de que vamos a tener el juicio mientras él está en el cargo“, dijo Shany.

En audiencia maratoniana, el máximo tribunal de Israel debate el destino de Netanyahu y la legalidad de su coalición

Netanyahu enfrenta cargos de soborno, violación de confianza y fraude derivado de presuntas fechorías que se remontan a una década.

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